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纳税人买单18亿 以防南太最大移动电讯商落中国手中

来源:澳大利亚人报4952021-10-26

联邦政府为防止中国控制南太平洋最大的移动电话运营商而进行了戏剧性的干预,为澳大利亚电信企业Telstra收购Digicel提供了近18亿,这是国家在该地区的最大投资之一。

Telstra将花费3.61亿但取得该公司的完全控制——这需要大量的公共开支来说服Telstra 承担Digicel的远距离运营和不断恶化的基础设施的风险。

与澳洲政府联手 Telstra收购Digicel太平洋移动通信业务

此前有传言称中国移动对该公司感兴趣,但这家中国国有电信公司并没有提出明确的报价。

Digicel由爱尔兰亿万富翁Denis O’Brien创立,在巴布亚新几内亚、斐济、萨摩亚、瓦努阿图和塔希提岛(Tahiti)运营3G和4G网络,拥有大约250万用户。

在一份联合声明中,联邦外交部长Marise Payne、贸易部长Dan Tehan和太平洋事务部长Zed Seselja表示,这项交易 “符合澳大利亚对增长的区域基础设施高质量投资的长期承诺”。

“Telstra的收购发出了一个重要的信号,表明了该公司的潜力和对太平洋地区未来的更广泛的企业信心,”部长们说。

但政府高层人士私下里以国家安全为由为这项投资辩护,称该公司落入中方手中将有损澳大利亚的利益。”没有人认为中国移动会立即收购该公司,但我们也不想留下一个真空,”一位高级官员说。

消息人士说,整个Digicel网络使用的是中国公司华为和中兴的硬件,但最终将被取代。

政府已经通过澳大利亚出口融资公司(Export Finance Australia)承诺为该交易提供资金,这一安排旨在确保纳税人获得长期回报。

澳大利亚战略政策研究所(Australian Strategic Policy Institute)的Fergus Hanson说,如果中国获得了该公司的控制权,北京将获得一条 “进入精英和普通太平洋岛民生活的情报和宣传途径”。

“中国的法律迫使私营企业协助国家的情报工作,所以那里存在一种明显的误用途径,”ASPI国际网络政策中心负责人Hanson先生说:”但鉴于电话是接收新闻的重要手段,塑造信息生态系统的机会可能更加重要。如果你拥有了这个网关,你就拥有了信息。”

洛伊研究所(Lowy Institute)太平洋项目主任Jonathan Pryke 说,政府确实有兴趣让澳大利亚企业重返太平洋地区,但这项收购有严重的风险。”这项交易大大增加了中国参与太平洋地区电信服务的成本,但它并没有为澳大利亚买到垄断地位。中国仍然可以建立他们自己的竞争对手的服务提供商。”

此举预计将加剧与中国政府的紧张关系,因为中国在寻求扩大其在该地区的影响力。

中国评论员陈弘,一位去年以国家安全为由被剥夺了澳大利亚签证的学者,说堪培拉被中国在太平洋地区的存在的 “神经质焦虑 “所战胜。

“作为世界第二大经济体,中国对与澳大利亚在太平洋地区进行无意义的竞争不感兴趣,”他说。

“中国与太平洋岛国的合作努力是基于共同的利益和好处,并非纠结于澳大利亚的地缘政治。”

Telstra首席执行官Andy Penn说,澳大利亚政府最初与该公司接洽,为其提供与Digicel Pacific有关的技术建议,随后考虑在政府支持下收购该业务。该交易预计将在六个月内完成。

这笔交易之前,澳大利亚2018年将华为排挤出局,在澳大利亚、巴布亚新几内亚和所罗门群岛之间建设珊瑚海电缆。但中方一直是整个地区通信技术的主要供应商,与政府达成了建设地面宽带网络的协议。

(本文版权为《澳大利亚人报》所有)

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责任编辑:Quan

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